小川哲 地図と拳

日露戦争前夜、満州にある桃源郷を聞きつけた男たちは、不毛の大地にたどり着いた。ロシアから派遣された神父クラスニコフ。政府に家族を奪われた孫悟空。遥々日本から密偵と共に引き寄せられた細川。地図にない島を探す須野。半世紀に渡る地図と拳による戦いが始まる。

生涯傑作短編アンソロジーを作るなら必ず収録する「魔術師」に出会い、カンボジアを舞台にした長編「ゲームの王国」を炎天下の中で読み、ハードカバーで600ページを超える本書までたどり着いた。満州という苦手なジャンルだけど、数ページ読み進めれば、そんな心配も杞憂だった。ひと時だけ配置されるキャラまで物語を引き立てるので、終盤はかなり複雑になってくるがじっくり読んでほしい。疲れ知らずの没入感に支配されるのは、大河に流されまいと遡上した人々への讃歌だからか。大作を読んだ満足感と、細部へのボリュームを望んでしまう渇望感が、しばらく経った今でもまだ終えない。

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中島らも 曼荼羅コレクション #1 白いメリーさん

中島らもの軌跡を集大成した〈曼荼羅コレクション〉第1弾。築地の乾物屋の亭主は思考が読めるという。訪れた夫婦の依頼と目的とは……(「脳の王国」)。アルコール中毒者になった作家の恐怖を書く著者単行本未収録作品「頭にゅるにゅる」など10編を収録。

1日だけ殺戮が許される商店街を舞台にした「日の出通り商店街いきいきデー」の爆笑に始まり、都市伝説をモデルにした評価が高い表題作など、多彩なテイストが楽しめる。心を読む男性が登場する「脳の王国」には、繊細な描写に驚かされる。なぜ心が読めるようになったのか、依頼主の目的と合わせて上質のサスペンスだった。

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坂間千秋 深掘り! 中学数学 教科書に書かれていない数学の話

中学数学を履修すると当たり前になってしまう知識。マイナス×マイナスはプラス。円周率は 3.14……。ゼロの割り算をしてはいけない。だけどなぜ? うまく説明できないポイントをわかりやすく解説。

「高校数学までは暗記」と親戚の子に話しながら、しっかり説明できない自分を反省。数学ガイドにはずっと苦手意識があって、このタイミング読んでみようと一念発起。「ピタゴラスの定理を考える」「円周率はなぜ一定の値なの?」は誰が読んでも直感的に理解できそう。立方体や球体の体積を出す説明は、図解も相まって納得。リアルタイムで読んでいれば、と思ってもしかたがないけど。

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